Un estudio sugiere que comer algunos carbohidratos, pero no demasiados, podría ayudarlo a vivir más tiempo

Un estudio sugiere que comer algunos carbohidratos, pero no demasiados, podría ayudarlo a vivir más tiempo

Un estudio sugiere que comer algunos carbohidratos, pero no demasiados, podría ayudarlo a vivir más tiempo. Primero había carbohidratos altos, luego había carbohidratos bajos y ahora hay… ¿carbohidratos medios?

Puede que no suene tan sexy, pero comer carbohidratos con moderación podría ser lo mejor para aumentar la longevidad, sugiere un estudio reciente.

El estudio, en el que participaron más de 15,000 estadounidenses a los que se les dio seguimiento durante un cuarto de siglo, halló que los que consumían una dieta baja en carbohidratos (con menos del 40 por ciento de las calorías diarias provenientes de los carbohidratos) o una dieta alta en carbohidratos (con más del 70 por ciento de las calorías diarias provenientes de los carbohidratos) eran más propensos a morir durante el periodo de estudio, en comparación con los que consumían una dieta moderada en carbohidratos, con entre el 50 y el 55 por ciento de sus calorías provenientes de los carbohidratos.

Por ejemplo, con base en los hallazgos, los investigadores calcularon que a partir de los 50 años de edad, las personas que consumían una dieta moderada en carbohidratos tendrían una expectativa de vida que sería cuatro años más larga que las que consumían una dieta muy baja en carbohidratos (con una expectativa de vida promedio de 83 años para los que consumían carbohidratos moderados frente a 79 años para los que consumían muy bajos en carbohidratos).

Pero no todo fueron malas noticias.

Para las personas que siguen dietas bajas en carbohidratos. En la segunda parte del estudio, publicado en la revista The Lancet Public Health, los investigadores examinaron el efecto de reemplazar los carbohidratos con proteínas y grasas de origen animal o vegetal. Encontraron que las dietas bajas en carbohidratos que involucraban a personas que consumían proteínas y grasas de origen animal estaban relacionadas con un mayor riesgo de muerte prematura, pero las dietas bajas en carbohidratos que involucraban a personas que consumían proteínas y grasas de origen vegetal estaban relacionadas con un riesgo reducido de muerte prematura.  “Las dietas bajas en carbohidratos que reemplazan a los carbohidratos con proteínas o grasas están ganando popularidad generalizada como estrategia de salud y pérdida de peso”, señaló en una declaración la autora principal del estudio, la Dra. Sara Seidelmann, becaria de investigación en medicina cardiovascular del Hospital Brigham and Women’s de Boston. “Sin embargo, nuestros datos sugieren que las dietas bajas en carbohidratos de origen animal, que son prevalentes en Norteamérica y Europa, podrían estar asociadas con una vida útil más corta.”

Aún así, Seidelmann dijo que “si uno elige seguir una dieta baja en carbohidratos, entonces el intercambio de carbohidratos por más grasas y proteínas de origen vegetal podría en realidad promover un envejecimiento saludable a largo plazo”.

Carbohidratos y longevidad

Las dietas bajas en carbohidratos pueden ayudar a las personas a perder peso a corto plazo, según numerosos estudios; pero los efectos de las dietas sobre la salud a largo plazo son menos claros.

En el nuevo estudio, los investigadores examinaron información de casi 15,500 adultos de 45 a 64 años de edad de cuatro comunidades de Carolina del Norte, Misisipí, Minnesota y Maryland. Al comienzo del estudio, a finales de la década de 1980, y de nuevo seis años después, los participantes completaron encuestas sobre los tipos de alimentos que comían y con qué frecuencia.

A los participantes se les dio seguimiento durante unos 25 años, durante los cuales murieron 6,283 personas.

Los investigadores encontraron que la relación entre la ingesta de carbohidratos y la esperanza de vida tenía forma de U; lo que significa que, durante el estudio, tanto las dietas bajas como las altas en carbohidratos se relacionaron con un mayor riesgo de muerte, mientras que las dietas moderadas en carbohidratos se relacionaron con un menor riesgo de muerte.

Luego, los investigadores extrajeron datos de otros siete estudios, así como de su propio estudio, para realizar un análisis separado que involucró a más de 432,000 personas en 20 países. Este análisis confirmó los hallazgos anteriores de los investigadores: Las dietas bajas y altas en carbohidratos se relacionaron con un aumento de 20 por ciento en el riesgo de muerte durante el estudio, en comparación con las dietas moderadas en carbohidratos. Pero el análisis también encontró que, con dietas bajas en carbohidratos, lo que importaba era la fuente de proteínas y grasas. Las dietas que incluían la sustitución de los carbohidratos por proteínas y grasas de origen animal, incluyendo carne de res, cordero, cerdo, pollo y queso, se relacionaron con un mayor riesgo de muerte. Por el contrario, las dietas que implicaban la sustitución de los carbohidratos por proteínas y grasas de origen vegetal, como las verduras, las legumbres y las nueces, estaban vinculadas a un menor riesgo de muerte.

Advertencias del estudio

Los investigadores anotaron que su estudio sólo encontró una asociación y no probó que las dietas bajas o altas en carbohidratos fueran la causa del aumento en el riesgo de muerte temprana. Además, el estudio sólo evaluó las dietas de las personas en dos momentos, y es posible que las dietas de los participantes hayan cambiado durante los 25 años del estudio, lo que podría haber afectado los resultados.

A pesar de estas limitaciones, un vínculo en forma de U entre la dieta y los resultados de salud parece lógico, porque “los nutrientes esenciales deben consumirse por encima de un nivel mínimo para evitar la deficiencia y por debajo de un nivel máximo para evitar la toxicidad”, escribieron en un comentario que acompaña al estudio el Dr. Andrew Mente y el Dr. Salim Yusuf, ambos de la Universidad McMaster y el Instituto de Investigación de Salud de la Población de Hamilton, Canadá. En otras palabras, un “punto dulce”. (Mente y Yusuf no estaban involucrados en la nueva investigación.)

“Sobre la base de estos principios, es probable que una ingesta moderada de carbohidratos… sea más apropiada para la población en general”.

Fuente original: livescience

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